Lao PDR: Economy Recovers then Falters Again under COVID-19

VIENTIANE, August 20, 2021 – The Lao economy is on course for moderately improved growth in 2021, despite the second wave of COVID-19 denting the promising economic recovery made early in the year. The World Bank’s latest Economic Monitor for Lao PDR — A Path to Recovery — predicts that GDP growth will rise to 3.6 percent in 2021, against a figure of 0.5 percent in 2020.

This forecast is down from the 4 percent growth projected in March 2021, and depends on various assumptions, including economic recovery in neighboring countries, accelerated vaccination rates nationwide, and mitigation of community outbreaks over the rest of the year. Growth could yet fall further if the COVID-19 outbreak worsens and strong lockdown measures persist, or if Laos again suffers repeated natural disasters such as flooding, drought, or outbreaks of livestock disease.

Agriculture and industry are driving much of the growth, with agricultural exports increasing, while electricity, mining and manufacturing exports have rebounded from the trade slowdown last year. In tourism, hospitality, transport, and other services however, lockdowns and the continued curbs on international travel mean that most firms are struggling, depriving the country of a major income source.

“Lao PDR is doing well to contain the coronavirus and get vaccinations out across the population”, said Alex Kremer, the new World Bank Country Manager. “However, the risk of debt distress, a weak kip, and low government revenues continue to limit the government’s options for reviving the economy. Reforms that would boost private investment, tax payments, and trade would help in this matter.”

According to the report, the falling value of the kip is causing inflation to rise, which in turn has led to worries about access to food and basic goods. This problem is particularly pressing for poor people in towns and cities. In a thematic section, Impacts of COVID-19 on Businesses and Households, the report shows that employment dropped sharply in May this year, while over 30 percent of family businesses have closed since the start of the pandemic. Business surveys conducted by the World Bank indicate monthly sales fell by 48 percent in March to April 2021. Almost half of all firms have reported cashflow shortages, and more than a quarter of businesses expect to fall into debt over the next six months.

To ease the effects of the economic slowdown, the report recommends that Laos increase the momentum on business reforms and trade facilitation so that it can properly benefit from new infrastructure and from trade agreements. This can be achieved by streamlining current investment regulations and procedures, increasing the ease of doing business, lowering transport and logistics costs, and supporting improved product quality, especially for agricultural exports.

Expanding government support programs for businesses, along with better promotion of these assistance schemes, would help companies stay afloat and provide vital income and revenue, while measures to help more Lao firms invest in digital technologies or new delivery methods could help companies turn crisis into opportunity, according to the report.

The Lao Economic Monitor is published twice yearly by the World Bank.
PRESS RELEASE NO: 2022/009/EAP

https://www.worldbank.org/en/news/press-release/2021/08/19/lao-pdr-economy-recovers-then-falters-again-under-covid-19

เวียงจันทน์, 20 สิงหาคม 2564 – เศรษฐกิจลาวอยู่ในเส้นทางสำหรับการเติบโตที่ดีขึ้นในระดับปานกลางในปี 2564 แม้ว่าคลื่นลูกที่สองของ COVID-19 จะทำให้การฟื้นตัวของเศรษฐกิจมีแนวโน้มดีขึ้นในช่วงต้นปี การติดตามเศรษฐกิจล่าสุดของธนาคารโลกสำหรับ สปป. ลาว — เส้นทางสู่การฟื้นตัว — คาดการณ์ว่าการเติบโตของ GDP จะเพิ่มขึ้นเป็น 3.6% ในปี 2564 เทียบกับตัวเลข 0.5% ในปี 2563

การคาดการณ์นี้ลดลงจากการเติบโตร้อยละ 4 ที่คาดการณ์ไว้ในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2564 และขึ้นอยู่กับสมมติฐานหลายประการ รวมถึงการฟื้นตัวของเศรษฐกิจในประเทศเพื่อนบ้าน อัตราเร่งการฉีดวัคซีนทั่วประเทศ และการบรรเทาการระบาดของชุมชนในช่วงที่เหลือของปี การเติบโตอาจลดลงได้อีก หากการระบาดของโควิด-19 เลวร้ายลงและมาตรการล็อกดาวน์ที่เข้มงวดยังคงมีอยู่ หรือหากลาวประสบภัยธรรมชาติซ้ำแล้วซ้ำเล่า เช่น น้ำท่วม ภัยแล้ง หรือการระบาดของโรคปศุสัตว์

เกษตรกรรมและอุตสาหกรรมกำลังขับเคลื่อนการเติบโตอย่างมาก โดยการส่งออกสินค้าเกษตรเพิ่มขึ้น ในขณะที่การส่งออกไฟฟ้า เหมืองแร่ และการผลิตฟื้นตัวจากการชะลอตัวของการค้าในปีที่แล้ว อย่างไรก็ตาม ในด้านการท่องเที่ยว การต้อนรับ การคมนาคมขนส่ง และบริการอื่นๆ การล็อกดาวน์และการจำกัดการเดินทางระหว่างประเทศอย่างต่อเนื่องหมายความว่าบริษัทส่วนใหญ่ประสบปัญหา ทำให้ประเทศขาดแหล่งรายได้หลัก

อเล็กซ์ เครเมอร์ ผู้จัดการประจำธนาคารโลกคนใหม่กล่าวว่า “สปป. ลาวกำลังดำเนินการอย่างดีในการสกัดกั้น coronavirus และรับการฉีดวัคซีนทั่วทั้งประชากร” “อย่างไรก็ตาม ความเสี่ยงจากปัญหาหนี้สิน กีบที่อ่อนแอ และรายได้ของรัฐบาลต่ำ ยังคงจำกัดทางเลือกของรัฐบาลในการฟื้นฟูเศรษฐกิจ การปฏิรูปที่จะส่งเสริมการลงทุนภาคเอกชน การชำระภาษี และการค้าจะช่วยในเรื่องนี้”

ตามรายงาน ค่า kip ที่ลดลงทำให้อัตราเงินเฟ้อสูงขึ้น ซึ่งส่งผลให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับการเข้าถึงอาหารและสินค้าพื้นฐาน ปัญหานี้กำลังกดดันเป็นพิเศษสำหรับคนยากจนในเมืองและเมืองต่างๆ ในหัวข้อ “ผลกระทบของโควิด-19 ต่อธุรกิจและครัวเรือน” รายงานระบุว่าการจ้างงานลดลงอย่างรวดเร็วในเดือนพฤษภาคมของปีนี้ ในขณะที่ธุรกิจครอบครัวมากกว่า 30 เปอร์เซ็นต์ปิดตัวลงตั้งแต่เริ่มต้นการระบาดใหญ่ การสำรวจธุรกิจที่ดำเนินการโดยธนาคารโลกระบุว่ายอดขายรายเดือนลดลง 48% ในเดือนมีนาคมถึงเมษายน 2564 บริษัทเกือบครึ่งหนึ่งรายงานปัญหาการขาดแคลนกระแสเงินสด และมากกว่าหนึ่งในสี่ของธุรกิจคาดว่าจะมีหนี้สินล้นพ้นตัวในช่วง 6 เดือนข้างหน้า

เพื่อบรรเทาผลกระทบจากการชะลอตัวของเศรษฐกิจ รายงานดังกล่าวแนะนำให้ลาวเพิ่มโมเมนตัมในการปฏิรูปธุรกิจและการอำนวยความสะดวกทางการค้า เพื่อให้สามารถได้รับประโยชน์อย่างเหมาะสมจากโครงสร้างพื้นฐานใหม่และจากข้อตกลงทางการค้า สิ่งนี้สามารถทำได้โดยการปรับปรุงกฎระเบียบและขั้นตอนการลงทุนในปัจจุบัน เพิ่มความสะดวกในการทำธุรกิจ ลดต้นทุนการขนส่งและโลจิสติกส์ และสนับสนุนคุณภาพผลิตภัณฑ์ที่ดีขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับการส่งออกสินค้าเกษตร

การขยายโครงการสนับสนุนของรัฐบาลสำหรับธุรกิจ ควบคู่ไปกับการส่งเสริมแผนความช่วยเหลือเหล่านี้ให้ดีขึ้น จะช่วยให้บริษัทสามารถดำรงอยู่ได้และให้รายได้และรายได้ที่สำคัญ ในขณะที่มาตรการที่จะช่วยให้บริษัทลาวลงทุนในเทคโนโลยีดิจิทัลหรือวิธีการจัดส่งแบบใหม่ ๆ สามารถช่วยให้บริษัทเปลี่ยนวิกฤตเป็นโอกาสได้ ตามรายงาน

รายงานเศรษฐกิจลาวเผยแพร่ปีละสองครั้งโดยธนาคารโลก
เลขที่ประชาสัมพันธ์: 2022/009/EAP